Pourquoi vous ne devriez pas participer au volontourisme


Avant de vous enfuir pour faire le bien, il vaut la peine de vous arrêter pour examiner quelques principes éthiques.

Personne ne décide de voyager à l'autre bout du monde pour passer des semaines ou des mois de sa vie à saper une communauté locale. Mais le volontourisme - comme cette célèbre citation sur le pavage sur la route de l'enfer - se rapproche souvent. Le débat sur la pratique, comme la plupart des choses dans la vie, est bien plus nuancé sur le plan éthique que ne le laissent souvent de nombreuses organisations facilitant de telles expériences.

Le volontourisme a gagné un attrait parmi les voyageurs avec un large éventail de motivations, de temps et de compétences, des bénévoles dans des groupes organisés tels que les Kiva Fellows à des poignées de routards qui s'arrêtent pendant une semaine à Siem Reap. L’attrait de vouloir s’impliquer dans «l’amélioration des choses» pour les groupes locaux, les orphelinats, les écoles ou d’autres projets est le ciment qui unit de nombreuses tensions différentes du volontourisme. Et le terrain sur lequel des débats féroces font rage depuis déjà quelques années sur la question de savoir si des saveurs particulières de volontourisme sont utiles, éthiquement en faillite ou simplement bénignes.

Si vous avez l'intention de faire du bien lors de votre prochain voyage à l'étranger, vous avez la responsabilité d'être conscient de certaines des questions pratiques et éthiques auxquelles vous êtes susceptible d'être confronté en cours de route. Bien qu'en fin de compte, comment et où vous décidez de faire du bénévolat dépendra en fin de compte de vous, si vous avez un certain degré de dévouement à l'idée de faire le bien (vous faites du bénévolat après tout), alors ces questions sont importantes.

Commençons par le haut. Je veux faire du bénévolat dans un orphelinat…
Si votre ONG / partenaire local potentiel vous dit d'aller dans un orphelinat et de vous étreindre / jouer / interagir autrement avec les enfants locaux, s'en aller. Les programmes d'amour des orphelinats, bien que fantastiques pour attirer les ficelles des voyageurs, débordent positivement de problèmes éthiques et pratiques.

En premier lieu - et en particulier dans les zones d'extrême pauvreté - les étrangers qui paient de l'argent soit à des opérateurs soit à des orphelinats directement pour le privilège d'interagir servent en fait à créer un marché pour les orphelins. Oui c'est vrai. Cela peut inciter les endroits à trouver des orphelins dans le seul but de récupérer des dollars de gens crédules qui estiment qu'ils aident à réparer les installations / à nourrir les enfants / à faire le bien général.

Les programmes d'amour des orphelinats, bien que fantastiques pour attirer les ficelles des voyageurs, débordent positivement de problèmes éthiques et pratiques.

À titre d'exemple, Siem Reap au Cambodge a été brièvement exposée il n'y a pas si longtemps pour avoir des orphelinats qui étaient en fait pleins d'enfants avec de vrais parents. Il était rentable pour les souteneurs d'orphelinats de les louer à leurs parents pour la journée afin qu'ils puissent jouer ou se produire pour des touristes crédules pour un bénéfice sain en dons. Une recherche rapide sur Google du terme «bénévole de l'orphelinat siem riep» sur Google suggère que ce marché sordide reste bien approvisionné en espèces de voyageurs bien intentionnés.

Les recherches sur les orphelinats frauduleux (oui, c'est un problème suffisant pour être recherché) suggèrent que pratiquement partout où il semble y avoir une prolifération d'orphelinats devraient être traités avec plus qu'un peu de suspicion. Après le tsunami à Aceh, par exemple, seuls 60 mineurs sur 6 000 à 10 000 se sont avérés véritablement orphelins (en ce sens qu'ils n'avaient pas de famille proche pour les accueillir et avaient véritablement besoin de soins institutionnels).

Rien de tout cela ne veut dire que les orphelins n’existent pas ou sont plus rares que les licornes. Il Est-ce que Cela signifie que lorsque vous arrivez dans un haut lieu touristique et que l’on vous offre la possibilité de «venir en aide» dans l’un des rares orphelinats (ou plus), vous devez être un peu cynique.

«OK», vous pourriez demander, «mais si un orphelinat était légitime, aider serait sûrement une bonne idée?

Malheureusement, et toujours selon les recherches, la réponse est non. C'est énergiquement non. Et c’est «non» pour au moins deux très bonnes raisons.

Premièrement, pour les enfants grandissant dans un cadre institutionnel de type orphelinat, il est de la plus haute importance que les enfants puissent développer un attachement stable et à long terme à leurs tuteurs. Permettre à des troupes de voyageurs d'entrer et de s'étreindre, de jouer et de rire avec les enfants toutes les quelques semaines a précisément l'effet inverse. Tout comme il vous a été utile, en tant qu'enfant, de développer des liens stables à long terme avec les personnes qui s'occupaient de vous, il est donc important pour ces enfants. Participer au volontariat d'orphelinat, c'est participer à un cycle de création et d'abandon de relations qui n'aide émotionnellement personne sauf vous.

Deuxièmement, à moins que l'agence avec laquelle vous faites du bénévolat n'ait effectué une vérification des antécédents de votre sort, elle se montre extrêmement irresponsable en vous donnant carte blanche pour entrer dans l'établissement et interagir avec les enfants. Aucun orphelinat sain d'esprit qui a à cœur les intérêts de ses enfants ne permettrait à des centaines de parfaits étrangers de jouer avec leurs enfants chaque année. Tout ce qui le fait est un manquement à son devoir de diligence et ne devrait pas vous faire complice.

Ce ne sont que les objections éthiques aux orphelinats, remarquez. Mais cela devrait servir à soulever des questions qui peuvent s'appliquer à des ensembles plus larges de projets concernant les enfants.

OK, donc pas d'orphelinats. Qu'en est-il d'un projet de construction en…
Les projets de construction, que ce soit pour aider à peindre des peintures murales ou ériger des structures entières dans des endroits comme le Pérou, peuvent ne pas être aussi manifestement chargés de problèmes que les orphelinats, mais méritent néanmoins une pause et une réflexion de votre part en tant que participant.

Il est utile, par exemple, de voir comment le projet est structuré. Avec qui travaillez-vous? Comment travaillez-vous avec eux? Cela fait-il partie d'un plan plus vaste?

dépenser cent dollars dans une communauté pauvre pour peindre l'intérieur d'une école n'est jamais un développement, peu importe ce que le coordonnateur du bénévolat vous a dit.

Alors qu'il existe des ONG qui ont une expérience exceptionnelle dans la construction de structures utiles et utilisables, il y a tout autant d'opérations de vol de nuit plus soucieuses de vous donner quelque chose à faire que d'aider réellement une communauté. Un projet plus éthique aura probablement choisi ce sur quoi ils travailleront après avoir consulté la communauté dans laquelle ils travaillent, et cela fera partie d'un plan de projet plus large. Un projet d'une seule bibliothèque, bien que satisfaisant pour ceux qui se portent volontaires pour le construire, n'est pas un développement s'il est réalisé de manière isolée. De même, dépenser cent dollars dans une communauté pauvre pour peindre l'intérieur d'une école n'est jamais un développement, peu importe ce que le coordinateur du bénévolat vous a dit.

Vérifiez que votre ONG partenaire, ou son partenaire, a un plan de développement pour la communauté. Un dans lequel le travail que vous ferez est une contribution significative. Et vérifiez que le plan à long terme qu’ils ont pour le développement d’une communauté semble légitime. Beaucoup de discussions sur la reconstruction de l’esprit communautaire signifient probablement qu’il n’y en a pas. Un plan à long terme centré sur l'eau et l'assainissement, le logement et les infrastructures signifie probablement que quelqu'un y a réfléchi beaucoup plus.

Cela peut être aussi simple que de contacter votre future organisation de bénévolat et de lui demander comment elle choisit ses projets et quel est son plan global pour les communautés avec lesquelles elle traite. Ou sautez sur Google et découvrez-les. S'ils existent depuis un certain temps, il y a de fortes chances que quelqu'un les ait blogués, revus ou autrement parlé d'eux. Trouver de tels commentaires des participants précédents peut vous donner un excellent aperçu de la question de savoir s'il s'agit d'un groupe géré de manière responsable et effectuant le type de travail qui vous intéresse.

Suivez l'argent. L'éthique de l'économie
Les conséquences économiques de votre volontariat méritent également d'être prises en considération. Au niveau le plus élémentaire, interrogez l'opérateur pour savoir quelle part de l'argent que vous pourriez payer pour faire du bénévolat va réellement à la communauté. Vous pourriez être impressionné ou dégoûté par la réponse. S'ils ne peuvent pas vous le dire, ils cachent quelque chose ou ils ne savent pas. Quoi qu'il en soit, cela en fait un mauvais choix de partenaire local.

Au-delà de la question de savoir combien d'argent, il y a des questions sur l'endroit où l'argent est dépensé. Si vous travaillez sur un projet de construction, combien de matériaux ont été achetés à des entreprises locales? Le développement commence par le soutien des services et des matériaux que la communauté peut déjà fournir, sans détruire l'initiative locale en apportant des outils, des matériaux et des compétences de l'extérieur qui sont actuellement disponibles dans l'économie locale.

Il y a de bonnes chances, par exemple, que des matériaux de construction de base existent à vendre dans la région et qu'il y ait des personnes déjà qualifiées dans la maçonnerie et d'autres pratiques artisanales à proximité. Lorsque de telles situations existent, votre participation en tant que participant (probablement) non qualifié pourrait être mieux orientée vers un travail qui permettra aux membres de la communauté locale d'exercer leur profession à titre rémunéré sur place. De telles approches favorisent l'emploi, accélèrent la construction des choses et soutiennent l'économie locale.

Le développement commence par le soutien des services et du matériel que la communauté peut déjà fournir, sans détruire l'initiative locale en apportant des outils, du matériel et des compétences actuellement disponibles.

Malheureusement, de tels projets signifient généralement que vous vous trouverez un ouvrier manuel sous la direction d'un contremaître local. Ce n'est peut-être pas ce que vous avez négocié. Comme le souligne Alexia Nestoria, consultante de l’industrie du bénévolat et porte-parole du blog Voluntourism Gal, une proportion écrasante de projets de bénévolat n’ont pas vraiment besoin de bénévoles pour faire le travail qu’ils se portent volontaires. Non seulement il y a souvent des populations locales désireuses et capables d'entreprendre les projets, mais le temps nécessaire pour réellement former et suivre des sympathisants non qualifiés nuit souvent aux efforts que les communautés pourraient autrement consacrer à la mise en œuvre des projets elles-mêmes.

La raison pour laquelle des volontaires sont engagés malgré leur relative inefficacité est généralement parce que ces volontaires financent les projets. Les volontaires sont rarement disposés à envoyer leur argent, mais restent eux-mêmes à la maison. Même si ce serait une approche plus rationnelle et efficace.

La question que vous devez ensuite vous poser est:

Pourquoi est-ce que je fais cela?
Si vous êtes uniquement intéressé à faire le bien, à l'exclusion de tous les autres objectifs, le simple fait de donner votre argent de bénévolat à une organisation locale décente et efficace pourrait bien atteindre ces objectifs.

Mais vouloir simplement faire le bien dans l'abstrait est rarement la motivation de ceux qui voyagent pour faire du bénévolat. De nombreux bénévoles potentiels ont le désir de faire partie intégrante du projet et de contribuer à faire du monde - littéralement - un endroit meilleur. Ici, un bénévole doit prendre des décisions pratiques sur les domaines dans lesquels son aide sera la plus utile (ou peu gênante) pour une communauté.

Si vous avez des compétences spécialisées particulières qui ne sont pas facilement disponibles localement, envisagez de vous associer avec des organisations qui peuvent utiliser ces compétences. Bien sûr, créer un site Web pour une ONG locale n'est peut-être pas aussi sexy que de se salir les mains en construisant une école, mais d'autres personnes peuvent être capables de construire des murs. Tout le monde ne peut pas créer un site Web décent, ce qui rend votre contribution nécessaire et précieuse d'une manière que votre travail acharné ne l'est pas.

… Et pour qui je fais ça?
Aucun bon projet de volontariat ne fonctionne en faisant des héros des étrangers dans la communauté locale - il s'agit de travailler avec des groupes locaux pour atteindre les objectifs de développement aussi directement et utilement que possible. Si cela signifie que vous n'êtes pas le meilleur chien sur le chantier, et que le gars du coin qui sait vraiment comment le mortier et les briques vont ensemble l'est, alors qu'il en soit ainsi.

Mettre la puissance du marché libre pour satisfaire efficacement les demandes ainsi que les fantasmes narcissiques d'aider les pauvres est une recette pour le désastre.

Cela dit, il existe une école de pensée qui dit que le volontourisme doit être abordé du point de vue du client. Que les gens veulent se sentir bien dans leur peau, et cela devrait être pris en compte autant que possible parce que le marché libre travaillera pour éliminer les projets pauvres du bien (regardez les premières minutes de cette conférence, par exemple) et une croissance de bons projets centrés sur le volontariat s’ensuivront.

Le danger ici cependant, c'est que le type de projet de volontourisme qui fait appel à l'ego d'un voyageur naïf est précisément le projet qui est peu susceptible d'être utile au développement des communautés. Les projets qui concernent principalement vous en tant que participant ont tendance à être de courte durée, à faible effort et souvent sans objectif à long terme - car le «but» n’est pas du tout développemental. Il s’agit de vous faire vous sentir bien. Mettre la puissance du marché libre pour satisfaire efficacement les demandes ainsi que les fantasmes narcissiques d'aider les pauvres est une recette pour le désastre.

Oh mon Dieu. Puis-je ne pas faire de bien?!
Vous pouvez. Et il y a de nombreuses raisons pour lesquelles vous devriez. Mais il est important de prêter attention aux petits détails. Les questions sur la destination de l'argent et les subtilités de votre relation avec la communauté que vous servez sont absolument fondamentales pour diriger judicieusement vos énergies. Si vous prenez la peine de sortir de votre zone de confort pour améliorer la vie des autres, le moins que vous puissiez faire est vos devoirs et d'être conscient de la complexité des questions que vous devez vous poser.

Le volontourisme n'existerait pas en tant qu'industrie si les voyageurs étaient heureux de donner de l'argent efficacement aux organisations locales pour qu'elles puissent faire le travail elles-mêmes. Pour le meilleur ou pour le pire, de nombreuses personnes veulent participer au processus d'aide aux communautés. Ce désir peut être une expérience d'apprentissage utile (ou du moins bénigne), ou il peut être totalement inutile. Dans quelle mesure votre prochain voyage de bénévolat à l'étranger sera l'un ou l'autre dépend en grande partie de la façon dont vous êtes capable de faire face honnêtement à des questions difficiles sur la raison pour laquelle vous allez, pour qui vous allez et si vous participez à un projet. cela - dans les moindres détails - va être une force pour le bien.

Vous serez peut-être surpris de voir à quelle vitesse le projet de construction scolaire le plus simple peut devenir un exercice d'auto-analyse. C’est inconfortable, mais c’est aussi absolument nécessaire.


Voir la vidéo: LE BUSINESS DU TOURISME HUMANITAIRE. RIEN NE VA +


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