Remarques sur les températures dans une zone de guerre


Premier écrivain publié en réponse à l'appel récent de Matador pour des récits non linéaires, Jake Reed réfléchit sur son expérience en Afghanistan à différentes températures.

125 ° Fahrenheit

Doha, Qatar, été 2010. Ma bouteille d'eau glacée est chaude après la marche de 100 mètres entre la salle de restauration et ma tente. Mon vol pour l'Afghanistan part dans quinze minutes. Je ne reviendrai pas avant six mois. Ils me délivrent mon arme et mon gilet pare-balles. Ils me donnent mes dernières instructions. Je traverse la piste et sens la chaleur résonner dans mes jambes. Le C-130 abaisse sa porte de chargement et on se traîne à l'intérieur.

-65,2 ° à 176 ° Fahrenheit

La température de fonctionnement de la balle de 5,56 mm qui entre dans ma carabine M4. J'en ai quatre-vingt-dix accrochés à mon gilet. Cela signifie que lorsque tout le reste se brise, je peux encore tirer quelque chose.

Je n’ai encore tiré sur personne. La plupart d’entre nous ne l’ont pas fait. Nous lançons maladroitement nos fusils sur notre dos et les claquons contre les portes et les rotules. Nous attachons des lunettes que nous espérons ne jamais utiliser. Je m'assure qu'il est en arrière-plan chaque fois que je suis sur Skype.

14 ° Fahrenheit

La température à laquelle mon iPod cesse officiellement de fonctionner. Je le jette à travers la pièce et il rebondit sur le mur de contreplaqué. Je suis sur une montagne aléatoire en Afghanistan. Je n’ai pas dormi depuis 32 heures. Je me blottis dans mon sac de couchage et j'essaye de m'endormir. Mon M4 est à quelques pas. Il est chargé. Je regarde à travers les trous de balle dans la porte en fer-blanc et vois la pleine lune à l'extérieur.

3,56 ° Fahrenheit

Le montant de la température baisse avec tous les mille pieds d'altitude. L'arrimeur ouvre les portes du Blackhawk pour que les artilleurs puissent répondre à toute menace pendant le décollage. Le vent fouette l'hélicoptère et me frappe au visage. Mon casque est la seule raison pour laquelle il ne déchire pas ma casquette. Je fourre mes mains dans mes poches et replie mes jambes contre ma poitrine. J'ai laissé mes gants dans la tente.

Je regarde le soldat en face de moi. Il porte un fusil de sniper. Il lève les yeux et sourit - il est aussi froid que moi. Plus nous volons haut, plus il fait froid. Je regarde par la porte et vois les montagnes. Ils sont couverts d’arbres. Au loin, je vois des montagnes plus hautes couvertes de neige. Le soleil se lève sur la plage et tout est de couleur or. Je n’ai jamais vu un plus beau paysage.

208 ° Fahrenheit

Le point d'infusion du thé Rooibos de Teavana. Quelqu'un doit l'avoir envoyé dans un colis de soins. Je me fiche de la tasse parfaite - je veux juste quelque chose de chaud. Je verse de l'eau bouillante sur les feuilles de thé. Je règle mon chronomètre pendant 5 à 6 minutes et regarde autour de moi. Je viens d’atterrir à la réception et je suis la chose la plus sale de cette pièce. Je desserre mon M4 et l'appuie contre mon bureau. J'enlève les quarante livres d'armure et la laisse tomber sur le sol.

J'ai besoin d'une douche. J'ai besoin de dormir. J'ai besoin de ralentir avant de m'épuiser.

Je me connecte à mon ordinateur et commence à répondre aux e-mails. Le téléphone sonne. Mes collègues reviennent du déjeuner. Je ne dors pas avant quatorze heures. J'oublie tout mon thé.

98,6 ° Fahrenheit

La température de fonctionnement du corps humain. La température du sang qui coule dans vos veines. La température du sang qui coule des blessures par éclats d'obus et s'infiltre le long du sol de l'hôpital du théâtre mixte Heath Craige à Bagram. Je suis ici pour avoir une infection au pied. Deux soldats sont évacués à Rammstein après le déclenchement d'un engin piégé lors d'une patrouille de routine. L'ambulance tourne au ralenti dehors. L'équipage de conduite fait le plein d'un C-17 sur la piste. Des passagers en colère sortent de l'aérogare en se plaignant du réacheminement de leur vol vers l'Allemagne. Je enjambe la piste de sang et remplis la feuille d'inscription pour un appel malade.

Mon avion part dans un mois.

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Pour en savoir plus sur la guerre, veuillez consulter les notes de Daniel Britt sur les voyages terrestres à travers l’Irak et l’Afghanistan.


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