Chevron: la tournée toxique


Photo par Antoine Bonsorte; photos restantes de l'auteur.

Manuel Ignacio Salinas était si fier de répéter son nom quand je lui ai demandé une troisième fois.

«Manuel… Ignacio… Salinas.»

D'une hauteur d'un peu plus de 1,50 mètre, le vieillissant Señor Salinas avait les cheveux grisonnants, un œil gauche décoloré et des éruptions cutanées visibles là où sa chemise boutonnée bleu clair en lambeaux ne couvrait pas sa peau sombre équatorienne.

Nous sommes passés devant sa maison en bois délabrée, qui était maintenue à dix pieds du sol par des échasses en béton blanc. Dans la cour arrière, un groupe d'enfants suspendait des vêtements sur une corde et poursuivait un petit chien blanc pelucheux. Ils ont souri et salué avant de reprendre rapidement leurs tâches. Il était évident qu'ils savaient ce que nous étions là pour voir.

Je rendais visite à Señor Salinas avec un autre volontaire dans le cadre d'une visite toxique de la zone polluée de la jungle amazonienne. En entrant dans son jardin, j'ai commencé à sentir l'odeur insupportable du pétrole brut. Devant nous se trouvait ce qui ressemblait à un site de déchets d'égouts abandonné - une section de 50 mètres de terrain marécageux avec des mauvaises herbes en saillie.

Il n'y avait pas de rats ou de mouches comme je m'y attendais, peut-être parce que même ces créatures ne supportaient pas de vivre près d'une telle mare d'huile stagnante. La zone était entourée d’un ruban jaune portant la mention «peligro» - danger - mais le côté le plus proche de la maison de Manuel Salinas a été laissé ouvert. Nous avons marché jusqu'au bord de la zone, et Señor Salinas a commencé à nous parler.

«J'ai acheté ce terrain il y a 25 ans, sans savoir ce qu'il y avait sous la surface», dit-il. «J'ai commencé à défricher les arbres et les broussailles pour faire pousser du café et des arbres fruitiers, car c'était ainsi que j'avais prévu de gagner ma vie. Mais j'ai découvert ce que je pensais être un immense marais et je ne pouvais planter que quelques arbres autour.

«Nous n'avons pas pu cultiver la terre. Nous n'avons pas pu obtenir d'eau potable. Nous avons glissé dans la pauvreté. Mais nous n'avions pas d'autre choix que de continuer à boire du puits contaminé. Pendant un moment, nous n'avions rien, ni agua », a-t-il dit. Pas même de l'eau.

Pendant que j'écoutais, son adorable chien blanc se précipita autour de nos pieds. Soudainement, il a sprinté un peu trop loin et a sauté directement dans la piscine d'huile-eau contaminée. Nous avons crié pour qu'il revienne, et quand il s'est finalement sorti de la boue, son pelage était complètement noir. Señor Salinas a également appelé le chien, mais il était évident qu'il n'était pas aussi choqué que nous. Après tout, il avait vécu près de la vue des déchets de l'arrière-cour pendant plus de 20 ans et avait vu de nombreux animaux y périr.

«Je voulais déménager, mais qui achèterait ce terrain?» il a continué. «Je ne veux tout simplement pas que ma famille soit malade.»

Bien qu'il soit menacé de «toute une vie de litiges» par les avocats de Chevron, Señor Salinas est l'un des 30 000 résidents de l'Amazonie équatorienne qui sont plaignants dans un recours collectif de 27,3 milliards de dollars contre Chevron, pour remédier à ce qui est devenu connu sous le nom d'Amazon Tchernobyl. –La pire catastrophe pétrolière de la planète.

Texaco, maintenant Chevron, a admis avoir déversé plus de 18 milliards de gallons de produits chimiques toxiques dans des centaines de fosses à déchets à travers la jungle entre 1964 et 1990. En conséquence, l'eau et le sol pollués par les hydrocarbures sont répartis sur plus de 1500 miles carrés dans le Amazone sauvage. Les experts environnementaux et médicaux estiment que le désordre laissé par la négligence de Texaco a causé des niveaux extrêmement élevés de cancer, de fausses couches, de malformations congénitales et d’autres problèmes de santé dans la région.

À en juger par ses éruptions cutanées et oculaires décolorées et les récits du señor Salinas de fréquentes visites à l’hôpital, il était évident que le señor Salinas lui-même avait été affecté.

«Même le président de l'Équateur, Rafael Correa, est venu en visite», a déclaré Señor Salinas. Pendant qu'il parlait, la tristesse dans ses yeux était impossible à ignorer. «Le président a posé sa main sur mon épaule et il a demandé:« Que puis-je faire? »La vérité, à ce stade, n’était pas grand-chose.»

Sa famille est obligée de voyager sept heures en bus à Quito, la capitale, pour chercher un traitement médical pour les maladies causées par l'eau polluée dans laquelle ils ont bu et baigné sans le savoir pendant des années. Je ne pouvais pas imaginer rester près de cette piscine pendant une heure, sans parler de la vie, comme l’ont fait les enfants de Señor Salinas. Après quelques minutes à rester debout autour de la décharge, mon nez et tout mon corps se sont sentis infiltrés par les déchets grossiers, et j'ai même commencé à me sentir étourdi. En m'essuyant le visage et en me mouchant le nez plus tard dans la voiture, j'ai été consterné de trouver le tissu noir avec ce qui semblait être des particules de pétrole désagréables qui ont dû polluer fortement l'air autour de la maison de Señor Salinas.

Quelques jours plus tard, je me suis rendu au parc national de Cuyabeno, au cœur de la forêt tropicale équatorienne. Alors que nous descendions lentement un chemin de terre cahoteux vers la rivière, de grandes forêts intactes bordaient un côté de la route. De l'autre, des stations massives d'extraction de pétrole étaient visiblement toujours en service. Nous sommes passés devant d'énormes réservoirs noirs entourés d'un labyrinthe de tubes noirs et jaunes, de machines argentées clôturées couvertes de signes de crâne et d'os croisés, de vieux barils de pétrole inutilisés jetés négligemment dans toutes les directions et de plusieurs puits de pétrole brillants avec du gaz étrangement haut et étouffant. des fusées éclairantes en arrière-plan qui se tenaient plus haut que les centaines de grands arbres verts juste à côté d'eux.

«Finalement, je pense que je pourrais oublier ces images. Mais la seule chose dont je me souviendrai toujours, c'est le visage de Manuel Ignacio Salinas.

Nous sommes finalement arrivés à la rivière Cuyabeno, et je suis monté dans un canoë qui nous conduirait à notre destination: un éco-lodge de forêt tropicale. Deux heures plus tard, nous sommes arrivés au lodge, entouré d'un auvent luxuriant. En descendant du bateau sur le petit quai en bois, je me suis dirigé vers ce qui ressemblait à un pseudo-camp d'été au milieu de la jungle - avec des bateaux de pêche, de petites huttes de paille surélevées, des lits superposés, des hamacs et une salle à manger extérieure commune .

Le chant des oiseaux se mêlait à la pluie battante. J'ai pris une profonde inspiration et savouré l'air frais de la jungle. C'était ainsi que la forêt tropicale était censée être. Alors que je me laissais tomber dans un hamac sous la canopée, mon esprit retourna à tout ce que je venais de voir: les flaques de pollution incriminantes, les innombrables barils de pétrole rouillés, les immenses stations pétrolières et les brûleurs à gaz enflammés avec des oiseaux qui tournaient dans leur émissions.

Finalement, je pense que je pourrais oublier ces images. Mais la seule chose dont je me souviendrai toujours, c'est le visage de Manuel Ignacio Salinas.

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