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Geocaching 101: Introduction à un sport du 21e siècle

Geocaching 101: Introduction à un sport du 21e siècle

Photo courtoisie lollyknit

Le géocaching ne pourrait pas exister sans la technologie de positionnement par satellite de pointe qu'est le GPS. Mais en même temps, il est centré sur une activité aussi ancienne que notre espèce: la marche exploratoire.

La fin de l'automne me mord la peau. Je suis à un mile de la maison la plus proche, mais l’air est si vif que je peux sentir la fumée de bois qui dérive de la périphérie de la ville.

Bien que résidant depuis longtemps dans la région, je n’ai jamais eu de raison d’explorer cette étendue de bois jusqu’à présent. Dommage, car le gain d'altitude modeste, les branches d'arbres nues et le coucher de soleil au début de l'automne le long de l'horizon en font un paysage magnifique.

Des bips doux commencent à émaner du récepteur GPS serré dans ma main gantée. «Arrivée à destination», s'affiche sur l'écran. En suivant la flèche de la boussole, je parcours les 40 derniers pieds à travers une petite clairière et sur un lit de ruisseau sec jusqu'aux coordonnées de la cache.

Il ne faut que quelques secondes pour passer au crible les feuilles crépitantes, déplacer quelques pierres et la chasse au trésor est terminée. Le voilà, un contenant Tupperware rectangulaire étanche aux intempéries. En haut, je suis accueilli par la note désormais familière: "Félicitations, vous avez trouvé une géocache!"

L'histoire

Au début du mois de mai 2000, le système de positionnement global (GPS) a été essentiellement «déclassifié» par l'armée américaine, le rendant accessible au public. Le lendemain, un homme de l'Oregon a décidé de tester la précision de ce nouvel outil.

Dave Ulmer a caché un petit contenant d'objets - des livres, des vidéos et une fronde - dans les bois près de chez lui. Il a enregistré les coordonnées latitude-longitude de son emplacement avec son récepteur GPS portable et les a affichées sur un groupe de discussion Internet, invitant d'autres personnes à essayer de trouver sa «cache».

En quelques jours, les passionnés de GPS avaient relevé le défi en enregistrant les résultats de leurs chasses au trésor en ligne. Ce fut la naissance spontanée et créative du géocaching.

Depuis, l'activité est devenue une sensation internationale. Le site officiel, geocaching.com, répertorie près de 700 000 caches cachées dans plus de 100 pays sur les sept continents.

Basiques

La plupart des caches comprennent une réserve d'articles peu coûteux et inoffensifs, ainsi qu'un journal de bord. Lorsque vous trouvez le cache, vous êtes autorisé à prendre un élément tant que vous le remplacez par quelque chose de votre choix. De plus, vous êtes invité à enregistrer votre visite dans le livre.

Photo gracieuseté de Dave ® (était: Buck!)

Certaines caches, en particulier celles cachées dans les zones urbaines animées, sont si petites qu'elles ne contiennent rien de plus qu'un petit rouleau de papier pour l'exploitation forestière.

Une base de données des caches du monde est maintenue sur le site Web mentionné ci-dessus.

Commencer

Contrairement à de nombreuses autres activités de plein air, les coûts de démarrage de la géocachette ne nécessitent pas beaucoup de revenu disponible. Il est probable que le seul équipement que les cacheurs potentiels devront acheter est un récepteur GPS.

Les unités d'entrée de gamme ne coûtent que 50 $, la précision et les fonctionnalités spéciales augmentant avec le prix.

En plus d'un GPS, vous aurez besoin d'un ordinateur avec une connexion Internet. Créez un compte gratuit sur le site de géocaching afin d'accéder aux coordonnées du cache. Ensuite, sélectionnez une cache près de chez vous et entrez ses coordonnées dans votre GPS.

Photo courtoisie shroomazoom

Prenez note de tous les indices ou autres informations fournis par le cache, qui peuvent être utiles lors de votre recherche. Vérifiez également que d'autres ont trouvé le cache récemment. Parfois, les caches sont endommagés ou perdus et le masque néglige de mettre à jour la liste en conséquence.

Des instructions étape par étape, des directives pour les débutants et un glossaire des termes sont également disponibles sur le site Web.

N'oubliez pas de partager votre expérience avec la communauté. L'avez-vous trouvée? qu'avez-vous pensé? - à votre retour.

Implications

Certains peuvent considérer le géocaching comme une simple bizarrerie récréative, un passe-temps décalé sur une vague à la mode. Mais regardez plus profondément et vous verrez que le phénomène a de profondes perspectives à offrir - sur l'intersection moderne de la nature et de la technologie, le potentiel des communautés virtuelles et l'avenir de l'exploration.

Le géocaching ne pourrait pas exister sans la technologie de positionnement par satellite de pointe qu'est le GPS. Mais en même temps, il est centré sur une activité aussi ancienne que notre espèce: la marche exploratoire.

Cette fusion d'ancien et de nouveau, de haute et de basse technologie, est significative. Il a le potentiel d'élargir les horizons, d'envoyer des techniciens en randonnée en forêt et d'initier les amoureux de la nature à une technologie bénéfique. De manière plus abstraite, il suggère un modèle par lequel la haute technologie et le monde naturel peuvent coexister.

La géocachette témoigne également du pouvoir positif des communautés virtuelles de base. Par simple désir de s’amuser, une poignée de personnes a produit quelque chose qui enrichit désormais la vie d’innombrables autres.

Ce faisant, ils ont donné un nouveau sens à une technologie conçue à l'origine pour aider à mener la guerre plus efficacement, imprégnée de la perspective bien trop sinistre de la surveillance mondiale. Si ce n’est pas une preuve du potentiel créatif d’Internet, je ne sais pas ce que c'est.

Et peut-être plus important encore, le géocaching redéfinit notre compréhension du lieu. Pour beaucoup, le sport consiste moins à localiser un objet caché qu'à découvrir un lieu jusque-là négligé.

La plupart des caches ne sont pas cachés dans des endroits arbitraires. L'emplacement choisi est spécial pour le cacheur, et le plus souvent, la liste de cache comprendra une anecdote personnelle ou une exposition historique présentant une histoire de la destination du cacher.

Sinon, les lieux banals reçoivent une valeur unique, embellie de sens, transformée à jamais.

À mesure que le monde se rétrécit, que nous manquons de nouveaux endroits à explorer, nous devons apprendre à voir des endroits ordinaires sous un autre jour - en fait, recycler un endroit et le découvrir à nouveau. Le géocaching offre une telle opportunité.

Connexion communautaire

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