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Holy Undercurrent: Comment la religion façonne les cultures dans le monde

Holy Undercurrent: Comment la religion façonne les cultures dans le monde

Il est tentant de voir les cultures exotiques comme ouvertement religieuses. Mais comme le révèle l'auteur, la culture occidentale est également riche en influence religieuse.

Le Népal a toujours semblait exotique pour de nombreux voyageurs - pas seulement pour sa litanie de climats, qui vont des jungles au niveau de la mer aux sommets recouverts de glace du monde appelé Himalaya.

Malgré la diversité de la flore et de la faune, sa culture a également dominé l'imagination des voyageurs du monde entier.

J'ai eu la chance d'avoir un poste d'enseignant dans sa capitale Katmandou. Les tâches étaient minimes et j'ai pu nourrir quelques passions sportives comme le trekking et l'escalade, ainsi que quelques autres cérébrales, y compris le travail bénévole et quelques recherches culturelles personnellement pertinentes.

En tant qu'athée passionné par la religion, j'étais désireux d'explorer la culture qui (pour moi) équivalait à une observance zélée et pieuse de l'hindouisme et du bouddhisme.

Mon premier choc quand j'ai réalisé que les dimanches étaient des jours de travail et d'école normaux au Népal; un fait qui m'a fait réfléchir non pas tant au rôle que la religion a joué dans le conditionnement des sociétés népalaise et népalaise, mais plutôt au rôle de la religion au niveau mondial.

Dieu te bénisse

En Occident, d'où est née la laïcité, nous sommes tentés de conclure que nous vivons dans un lieu dépourvu de domination religieuse.

Bien sûr, la plupart des gens connaissant l'histoire reconnaîtront que les jours fériés tels que Noël, le Vendredi saint ou le lundi de Pâques viennent directement du christianisme. Hormis ces exemples évidents, la prédominance de la religion, et pas seulement chrétienne, est tissée dans toute l'expérience des Occidentaux.

«Que Dieu vous bénisse», pourrait-on dire après avoir éternué, une déclaration aux origines ouvertement religieuses. On pense que la phrase est née sous le règne du pape Grégoire I (alias Grégoire le Grand ou Grégoire le Dialogiste) lorsque les éternuements étaient considérés comme un signe de peste. Se bénir les uns les autres, selon la recommandation de Grégoire Ier, était censé apporter un soulagement.

En droit et perte

En droit moderne, l'expression Actes de Dieu peuvent être facilement trouvés. Ce qui était autrefois destiné vraisemblablement au respect - maintenant le «Dieu» mentionné n’est plus inhérent, mais la phrase reste intacte, illustrant le rôle de la religion même dans les sociétés laïques.

Peut-être que les endroits les plus répandus pour trouver une connotation religieuse sont les exclamations que les gens emploient tout en s'exprimant dans un état émotionnel accru.

Peut-être que le lieu le plus répandu pour trouver une connotation religieuse dans la vie quotidienne est dans la foule d'exclamations que les gens emploient lorsqu'ils s'expriment sur des questions de soulagement, de stupéfaction, d'indignation, de colère et de tout autre état émotionnel accru.

«Pour l'amour du ciel», «Le diable prend le dernier», et «Dieu merci» peuvent être entendus n'importe quel jour, et tous ont des suggestions religieuses même si les utilisateurs ne sont pas croyants.

L'expression «par Jove» évoque directement le chef du panthéon romain par son nom, Jove, parfois appelé Jupiter, ou en grec Zeus.

Manger, prier, manger

Hot (Jesus) Cross Buns / Photo: tico24

De nombreuses personnes observent également indirectement la religion en mangeant. Ou peut-être est-il plus approprié de dire que ce que beaucoup de gens mettent - et ne mettent pas - dans leur bouche est dicté ou du moins influencé par l'observance religieuse.

Les aliments tabous sont les plus faciles à considérer, comme le porc dans l'Islam, qui est interdit à la Mohammed (en raison de la rapidité avec laquelle la viande se gâte dans le climat chaud dans lequel l'Islam a été fondé). Le statut sacré du bétail dans l'hindouisme qui a conduit à l'interdiction du bœuf parmi les hindous est un autre exemple bien connu de l'interaction entre la nourriture et la croyance.

Le végétarisme pour des raisons religieuses ne se limite certainement pas à l'hindouisme. Pendant la période chrétienne du Carême, la viande rouge est interdite. Cela exclut le castor, qui a été déclaré poisson au 17ème siècle par l'Église catholique et n'est donc pas tabou pendant tout le carême.

Dans de nombreuses cultures anglophones, l'une des façons dont la fin du Carême est célébrée est avec les petits pains croisés à chaud.

Ces pains sucrés sont décorés d'une croix, à la mesure de la religion chrétienne et évocatrice de la résurrection de Jésus-Christ. Il existe également des preuves suggérant que ces pains spécifiques faisaient partie d'une tradition anglo-saxonne primitive célébrant le printemps.

Indépendamment de ses propres croyances, de son pays d’origine et de son pays de résidence - que ce soit au Népal et en Inde, ou en Europe et en Amérique du Nord - le courage de la religion a été assuré par la célébration, la coutume, la nourriture et même le langage familier.

Quels exemples de religion influençant la culture avez-vous remarqués lors de vos voyages? Partagez votre opinion dans les commentaires!

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